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心血管系の概要

循環器系とは、血液を循環させ栄養分、酸素、二酸化炭素、ホルモンなどが細胞に運ばれるように働きかけ、細胞が本来の性能を発揮できるようにする身体の器官系です。主に2つに分けられますが血液を分配する心臓血管系と、リンパを循環させるリンパ系になります※1

心血管系とその健康との関連性

心血管系は、血液、心臓、血管で構成されています。ここには2つの重要な意味を持つ循環がありまして、一つ目は血液に酸素を供給する役目を持つ肺を通る「肺循環」と体に酸素が含まれている血液を供給する「全身循環」です。

全身の細胞には酸素と栄養素が必要でありながらも老廃物は取り除く必要があります。実は心臓や血液、血管の連携により、全身の細胞が活動しています。酸素と栄養素は全血管層に拡散し、酸素と栄養素を細胞に運ぶ間、質液(細胞間の流体)に入り、細胞から二酸化炭素と廃棄物を反対方向(血液側)に流します※1

血液は赤血球、白血球、血小板、血漿で占められています。赤血球は、肺から体に酸素を運び、肺や腎臓から放出される老廃物を運びます。赤血球にはヘモグロビンという蛋白質が含まれています。ヘモグロビンには、ヘム構造と呼ばれるサブユニットがあり、その活性中心は鉄イオン(Fe2+)が含まれています。この鉄イオンに酸素(O2)が結合する仕組みになっています※2。実は鉄イオンがあるから血は赤くみえます。ヘモグロビンは、酸素を放出するタンパク質です。そして、白血球は免疫系の一部でして、体内に侵入する感染症を起こすような物質を検出し戦います。血小板は、凝血を助ける小さな血液細胞であり凝固に不可欠な存在です。血漿は、糖分、脂肪、タンパク質、ビタミン、ミネラルなど、食事から得られた栄養分などを運ぶ成分です。また、血液は、細胞、栄養素、酸素、老廃物などを運ぶだけでなく、体温調節にも使われています。

血液は心臓によって血管系を循環し酸素と栄養素を運び、体組織から老廃物を排出します。そして、小腸から栄養素を集め、全身の細胞に送る機能を持っています※3

 

心臓と血管はどんな働きをしますか?

心臓は全身に血液を送り出しますが、ある意味4つの部屋で構成されているポンプであり、真相の一部分である心臓弁により血液の流れは一方通行になっています。

血管(動脈、毛細血管、静脈)は全身のネットワークのようにつながっていて、血液は呼気のために二酸化炭素を肺に運び酸素を取り込みます。血管にはさまざまな種類があり役割と構造が異なりますが、体のあらゆる部分に血液を運ぶ弾性チューブのような存在です。

動脈は、心臓からの酸素を含んだ血液の運ぶ血管です。酸素を含んだ血液は動脈に沿って心臓から送り出されます。動脈は細くなるまで木の枝のように分裂します。最大の動脈は大動脈であり、心臓に直接つながっていて、左心室から酸素を含んだ血液を受け取ります。脱酸素化された血液を拾う唯一の動脈は、心臓と肺の間につながっています肺動脈になります。

毛細血管は細胞のある組織に入り組む一番細い血管です。動脈は最終的に毛細血管に分かれます。酸素と栄養素はこれらの毛細血管から細胞へと流れます。毛細血管は静脈にもつながっているため、細胞からの老廃物を血液に移す役割も持っています。

静脈は逆止弁のような機能があり血液が逆流するのを防ぎます。通常、静脈は脱酸素化された血液を身体から心臓に運び、その血液を肺に運びます。簡単に説明すると静脈は血液を心臓に戻すための血管です。しかし、肺から心臓に酸素化された血液を取り込む肺静脈は例外です。

血液は心臓の大動脈から出て小さな動脈に移動し毛細血管に流れます。その後、戻された血液は心臓に近づくにつれて太くなる静脈に流れます。動脈は必要に応じて、拡張したり収縮したりして血圧※4を下げたり上げたりします。

健康な血管により、上記の血液の要素が効率的に働きます。逆に不健康な血管は正常に栄養素を循環できないのでトラブルを起こします。そのため、心血管系の健康を保つように努力することはさまざまな血管系疾患を回避することに繋がります。

アテローム性動脈硬化症は動脈壁にプラークの沈着により起こります。血管の炎症状態も含む一般的な動脈疾患の一つです。アテローム性動脈硬化症は、心臓発作、脳卒中、末梢動脈疾患などの深刻な病気の原因となります。他の動脈の病気には、動脈瘤(動脈壁の弱い部分が生じる)がありますが、静脈の疾患もあります。静脈には血が逆流するのを防ぐ機能がありますが、その機能にエラーが発生し「漏れる」という機能不全が起こる可能性があります※5

 

血中コレステロールをコントロールすることで血管系の健康を保つことができます

コレステロールは悪いと思っていますが、実は我々には必ず必要な物質です。

コレステロールは、細胞膜構造の構築など、多くの代謝プロセスに関与する不溶性の脂肪物質です。エストロゲン、テストステロン、副腎ホルモンなどのホルモンの産生、ビタミンDの産生、胆汁酸の産生。これらは体が脂肪を消化し体に必要な栄養素を吸収する役割を持ちます。従ってコレステロールは健康の維持のために必要ということになります。

実はコレステロールは体内でほとんどが合成されます。その役目は主に肝臓ですが腸の細胞でも作られています。

コレステロールは脂質(脂肪)構造であり、血液は水性であるため、リポタンパク質と呼ばれる小さな「運搬体」によって血中に運ばれます。これらのリポタンパク質には、カイロミクロン(0.95g/mL以下)、超低密度(VLDL; 1.006 g/mL以下)、低密度(LDL)と高密度(HDL)が含まれます。特にHDLとLDLがどのようにバランスをとるかによって、アテローム性動脈硬化症を発症したり、あるいはそれを防止する健康な動脈を作り上げたりという流れになっています。

LDLとHDLによって運ばれるコレステロールは、現在LDL-C(悪玉コレステロール)およびHDL-C(善玉コレステロール)と呼ばれています。

ただし、悪玉コレステロール値が高すぎると酸化されやすいため一連の炎症を引き起こし、動脈を詰まらせる可能性のあるプラークを形成するなどの問題を起こします。逆に、善玉コレステロールには過剰なコレステロールを除去する働きがあり、抗酸化作用と抗炎症作用があります。

 

つまり、悪玉コレステロールを下げて善玉コレステロールを増やすことによって、悪玉と善玉コレステロールの比率(LH比)を下げると、心臓病や脳卒中のリスクを下げられます

Better Health Channelによると、オーストラリアの保健当局からの推奨事項は、他のリスク要因が存在しない場合、総血中コレステロール値を212.68 mg/dL以下にすることが大事だと言っています※6

喫煙や高血圧、または心血管疾患などの他の心血管系リスクの要因を持っている人の場合、悪玉コレステロール値の目標を77.34 mg /dL未満に。2013年の健康調査で、オーストラリア統計局は、善玉コレステロールの異常基準値は、男性で38.67 mg/dL未満、女性で50.27 mg /dL未満と定義しました。

心臓血管の健康を診断するには医師に相談してください。心血管疾患リスクに関連する危険因子はいくつかあります。加齢、性別の違い、早期心血管疾患の家族歴など、これらの危険因子はどうもなりません。しかし、上記以外のリスクは、自分ですることができます。良好な心血管の健康を維持するために大変重要です。

血中コレステロール、血圧、高い血糖値は心血管リスク要因の1つですが、健康なライフスタイルを行うことで管理することができます。健康管理をしている場合、問題は起こる可能性は低くなりますが、医師の推奨する薬が必要な場合もあります。

 

ライフスタイルと健康な血中コレステロール値

今の私たちの生活はいろいろな意味で高コレステロール血症のリスクを持っております※7。健康維持のための推奨事項は次のとおりです。

 

  • 健康的な食生活をしましょう。食事の観点から、コレステロールを下げる最善の方法は、飽和脂肪とトランス脂肪酸を減らすことです。
  • 定期的に運動してください。日常的な身体活動は、悪玉コレステロールと中性脂肪を下げ、善玉コレステロール値を上げることができます。
  • 次に体重管理をしましょう。肥満の場合、血中悪玉コレステロール値と中性脂肪値を上昇させる原因となります。
  • 禁煙。喫煙は、悪玉コレステロールが動脈細胞に入り、損傷を引き起こす可能性を高めます。また喫煙は善玉コレステロール値を低下させます。
  • お酒を減らしましょう。

 

場合によっては、ライフスタイルを変えても、コレステロール値を制御するために治療が必要な場合があります。この場合病院で処方された薬や補完サプリメントが必要になる場合があります。

健康のためには、適切なコレステロール値を維持し、健康的なアクティブなライフスタイルを生きることを通じて、血管を健康に保つための措置を講じることが重要です。

 

 

出典:

※1 https://www.betterhealth.vic.gov.au/health/conditionsandtreatments/circulatory-system

※2  ヘモグロビンによるガス分子運搬の直接観察に成功

https://www.yokohama-cu.ac.jp/news/2019/02002_2paku_PNAS.html

※3 https://www.healthdirect.gov.au/blood-and-blood-vessels

※4 https://www.healthdirect.gov.au/what-is-a-healthy-blood-pressure

※5 https://my.clevelandclinic.org/health/articles/vascular-disease/types-of-vascular-disease

※6 https://www.betterhealth.vic.gov.au/health/conditionsandtreatments/cholesterol

※7 http://www.abs.gov.au/ausstats/abs@.nsf/lookup/4812278BC4B8FE1ECA257BBB001217A4?opendocument